Teleskop Luar Angkasa James Webb NASA Mungkin Telah Menemukan Tanda Kehidupan di Planet Jauh

Teleskop Luar Angkasa James Webb NASA mungkin telah menemukan tanda-tanda kehidupan di planet yang jauh. Teleskop ini mungkin telah mendeteksi molekul yang disebut dimetil sulfida (DMS). Di Bumi, setidaknya, ini hanya diproduksi oleh kehidupan.

Para peneliti menekankan bahwa deteksi di planet yang berjarak 120 tahun cahaya ini “tidak kuat” dan lebih banyak data diperlukan untuk mengkonfirmasi keberadaannya.

Peneliti juga telah mendeteksi metana dan CO2 di atmosfer planet.

Deteksi gas-gas ini bisa berarti planet, yang bernama K2-18b, memiliki lautan air.

Profesor Nikku Madhusudhan, dari University of Cambridge, yang memimpin penelitian, mengatakan kepada BBC News bahwa seluruh timnya “terkejut” ketika melihat hasilnya.

“Di Bumi, DMS hanya diproduksi oleh kehidupan. Sebagian besar di atmosfer Bumi dilepaskan dari fitoplankton di lingkungan laut,” katanya.

Peringatan Tetapi Prof Madhusudhan menggambarkan deteksi DMS sebagai tentatif dan mengatakan bahwa lebih banyak data akan diperlukan untuk mengkonfirmasi keberadaannya. Hasilnya diharapkan dalam setahun.

“Jika dikonfirmasi, itu akan menjadi hal besar dan saya merasa berkewajiban untuk mendapatkan ini dengan benar jika kami membuat klaim besar seperti itu.”

Ini adalah pertama kalinya astronom mendeteksi kemungkinan DMS di planet yang mengorbit bintang yang jauh. Tapi mereka memperlakukan hasil dengan hati-hati, mencatat bahwa klaim yang dibuat pada tahun 2020 tentang keberadaan molekul lain, yang disebut fosfin, yang dapat diproduksi oleh organisme hidup di awan Venus diperdebatkan setahun kemudian.

Meskipun demikian, Dr Robert Massey, yang independen dari penelitian dan wakil direktur Royal Astronomical Society di London, mengatakan dia senang dengan hasilnya.

“Kita perlahan-lahan mendekati titik di mana kita akan dapat menjawab pertanyaan besar tentang apakah kita sendirian di Alam Semesta atau tidak,” katanya.

Baca Juga  Malaysia Minta Warganya Kembali Memakai Masker Akibat Kabut Asap

“Saya optimis bahwa suatu hari kita akan menemukan tanda-tanda kehidupan. Mungkin ini, mungkin dalam 10 atau bahkan 50 tahun kita akan memiliki bukti yang begitu meyakinkan sehingga itu adalah penjelasan terbaik.”

JWST dapat menganalisis cahaya yang melewati atmosfer planet yang jauh. Cahaya itu mengandung tanda kimiawi molekul di atmosfernya. Detailnya dapat diuraikan dengan membagi cahaya menjadi frekuensi penyusunnya – seperti prisma yang menciptakan spektrum pelangi. Jika bagian dari spektrum yang dihasilkan hilang, itu telah diserap oleh bahan kimia di atmosfer planet, memungkinkan para peneliti untuk mengetahui komposisinya.

Pencapaian ini semakin luar biasa karena planet itu lebih dari 1,1 miliar miliar kilometer jauhnya, sehingga jumlah cahaya yang mencapai teleskop luar angkasa sangat kecil.

Selain DMS, analisis spektral mendeteksi kelimpahan gas metana dan karbon dioksida dengan tingkat kepercayaan yang tinggi.

Perbandingan CO2 dan metana konsisten dengan adanya lautan air di bawah atmosfer yang kaya hidrogen. Teleskop Hubble NASA sebelumnya telah mendeteksi keberadaan uap air, itulah sebabnya planet, yang telah dinamai K2-18b, adalah salah satu yang pertama diselidiki oleh JWST yang jauh lebih kuat, tetapi kemungkinan adanya lautan adalah langkah maju yang besar.

Resep kehidupan Kemampuan planet untuk mendukung kehidupan bergantung pada suhunya, keberadaan karbon dan kemungkinan air cair. Pengamatan dari JWST tampaknya menunjukkan bahwa K2-18b menandai semua kotak itu. Tetapi hanya karena planet memiliki potensi untuk mendukung kehidupan, bukan berarti itu ada, itulah mengapa kemungkinan adanya DMS sangat menggoda.

Yang membuat planet ini lebih menarik adalah bahwa itu tidak seperti planet berbatu, yang disebut planet berbatu, yang ditemukan mengorbit bintang yang jauh yang merupakan kandidat untuk kehidupan. K2-18b hampir sembilan kali ukuran Bumi.

Baca Juga  Samsung Galaxy Z Fold5 Hadir dengan S Pen yang Lebih Nyaman

Exoplanet – yang merupakan planet yang mengorbit bintang lain – yang memiliki ukuran antara Bumi dan Neptunus, tidak seperti apa pun di tata surya kita. Hal ini berarti bahwa ‘sub-Neptunes’ ini kurang dipahami, seperti halnya sifat atmosfer mereka, menurut Dr Subhajit Sarkar dari Cardiff University, yang juga merupakan anggota tim analisis.

“Meskipun jenis planet ini tidak ada di tata surya kita, sub-Neptunes adalah jenis planet yang paling umum diketahui di galaksi sejauh ini,” katanya.

“Kami telah memperoleh spektrum paling detail dari sub-Neptune di zona habitable hingga saat ini, dan ini memungkinkan kami untuk mengetahui molekul yang ada di atmosfernya.”

Komentar